Vangelis Vlahos' Foreign archaeologists from standing to bending position (2012) comprises fifty three portraits of archaeologists who have worked in Greece over the last sixty-odd years, which the artist discovered in the archives of various foreign schools of archaeology that are based in Athens. Vlahos focuses on images whose chronology places them within the bounds of modern Greek history, which depict archaeologists on the job, studying, measuring, examining, surveying the progress of work on the excavations carried out in Greece. The work's title references the actual flow of the images: the posture of the images' subjects -from standing erect to bending down to standing upright again- is the basic element upon which a chain of movements is built. In this notion of the foreigner coming to Greece to undertake and supervise work on a certain project Greece's current status as a nation under scrutiny by foreign technocrats, economists, and politicians is mirrored. Putting together the pieces of Greek history and culture is compared to the country's contemporary economic restructuring. On the other hand, Vlahos' work is a study on the nature of the archaeologist's labor -which is indeed so integral to the meaning of the past itself- as much as it is an evaluation of the weight attached to archaeological sites as signifiers of Greek identity.  

 

Το έργο του Βαγγέλη Βλάχου με τίτλο Ξένοι αρχαιολόγοι από όρθια σε σκυφτή θέση, 2012, αποτελείται από 53 φωτογραφίες ξένων αρχαιολόγων, που έχουν δουλέψει στην Ελλάδα τα τελευταία 60 περίπου χρόνια, τις οποίες έχει βρει ο καλλιτέχνης σε αρχεία ξένων αρχαιολογικών σχολών της Αθήνας. Ο Βλάχος εστιάζει στις φωτογραφίες εκείνες που αναφέρονται χρονολογικά στη νεότερη ιστορία της Ελλάδας και απεικονίζουν αρχαιολόγους σε ώρα εργασίας ενώ μελετούν, μετρούν, παρατηρούν και επιβλέπουν τις ανασκαφές στη χώρα μας. Ο τίτλος του έργου παραπέμπει στην ακολουθία των εικόνων: οι σωματικές στάσεις των αρχαιολόγων δημιουργούν μια αλληλουχία κινήσεων, καθώς οι αρχαιολόγοι παρουσιάζονται από όρθια θέση σε σκυφτή και από σκυφτή σε όρθια. Η ιδέα του ξένου, που έρχεται στην Ελλάδα για να αναλάβει και να επιβλέψει τις εργασίες, δημιουργεί συσχετισμούς με τη σημερινή κατάσταση της χώρας, η οποία βρίσκεται υπό επιτήρηση από τους ξένους τεχνοκράτες, οικονομολόγους και πολιτικούς. Η ανασυγκρότηση της ιστορίας και του πολιτισμού της Ελλάδας, αντιπαραβάλλεται με τη σύγχρονη οικονομική ανασυγκρότηση της χώρας. Το έργο του Βλάχου εξετάζει επίσης τη φύση της αρχαιολογικής εργασίας -η οποία άλλωστε σχετίζεται άμεσα με τη σημασία του παρελθόντος- αλλά και τη σημαντικότητα των αρχαιολογικών χώρων ως σημαίνοντα της σύγχρονης ελληνικής ταυτότητας.